Fête de la Châtaigne à Argelès-Gazost

Randonnées automnales dans les Hautes-Pyrénées #2

Voilà un an que j’ai découvert le village d’Argelès-Gazost qui m’avait séduit par sa position stratégique pour découvrir les Hautes Pyrénées. D’un côté il y a Cauterets, le pont d’Espagne, le Val d’Azun, et de l’autre la Vallée des Gaves avec Luz Saint Sauveur, Gavarnie, Barèges et même le col du Tourmalet. À l’occasion de la fête de la châtaigne et d’un week-end d’automne plus qu’ensoleillé, j’ai décidé d’y retourner.

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Couleurs d’automne en vallée des gaves

Un an après avoir publié mon article « Randonnée automnales en Pays Toy », je n’ai une nouvelle fois, pas pu résisté à l’attraction des montagnes en cette saison. Il faut dire que depuis mon retour de Nouvelle-Zélande, j’étais quelque peu en manque de montagnes et de grands espaces. Ça se comprend non ? Le meilleur remède était donc d’enfiler mes chaussures de randonnée pour descendre vers les Pyrénées.

C’est donc le weekend du 7 au 9 novembre que nous avons pris la direction des Hautes Pyrénées, avec pour objectifs de profiter de trois éléments combinés pour l’occasion : une météo exceptionnellement ensoleillée avec des températures supérieures à 20°c, la fin des couleurs automnales, ainsi qu’un événement gourmand, la fête de la châtaigne.

Organisée conjointement par l’Association du Renouveau de la Châtaigne, l’office de tourisme de la Vallée d’Argelès-Gazost, la municipalité et la Chambre d’Agriculture, la fête de la châtaigne est une belle occasion pour venir déguster ce délicieux fruit d’automne. Au programme : un marché de producteurs, des châtaignes grillées pour qui en veut, des ateliers de greffages, des balades au milieu des châtaigneraies et même des chants traditionnels. Les restaurants de la commune se sont aussi investis en proposant des menus spécialement conçus autour de la châtaigne pour l’occasion. Alors on ajoute d’ores et déjà ça sur le calendrier pour l’année prochaine, en toute logique le premier weekend de novembre (à confirmer).

Les châtaignes au ventre, nous avons réalisé deux randonnées.


Randonnée n°1 : Le Plateau de Bellevue

PR30 du TopoGuides « Les Hautes-Pyrénées à pied » 4ème édition (2012) de la Fédération Française de Randonnée (FFR)

C’est un des itinéraires les plus prisés afin de découvrir le fameux cirque de Gavarnie, classé au patrimoine mondiale de l’humanité. Cette randonnée de force moyenne, avec 345m de dénivelé, offre plusieurs panoramas pour contempler ce grand site de la région Midi-Pyrénées. À cette saison le cirque est dans l’ombre une grande partie de la journée à cause du soleil rasant mais ce sentier est au soleil, si on l’entreprend le matin. Il y a aussi quelques forêts ce qui permettent d’apprécier au mieux l’automne. Beaucoup de feuilles étaient déjà tombées mais la déception fut rapidement compensée par le léger manteau neigeux sur les sommets. Il s’était déposé la semaine précédente. Mais pour notre weekend, ce sera grand ciel bleu.


Randonnée n°2 : Refuge de la Glère

Cette randonnée de 3h30 aller-retour se situe du coté de Barège et permet d’atteindre le magnifique massif granitique et lacustre de la Glère. La montée et la difficulté est progressive et permet de bien s’échauffer. Il faut environ 2h pour venir à bout des 520m de dénivelé et attendre le refuge de la Glère duquel on bénéficie d’un point de vue grandiose sur les lacs de Glère et de Coume Escure. Le sentier continue vers le refuge de Packe mais ce ne sera pas pour cette fois, ni à cette saison. Il faudra revenir, ça tombe bien ça ne nous pose pas de problème. En tout cas, aucun doutes, on a bien progressé en randonnée depuis la Nouvelle-Zélande.


Carnet d’adresse : Hôtel-Restaurant Le Viscos (€€)

Je vous propose un établissement situé au cœur de Saint-Savin, un magnifique village, commune du Parc National des Pyrénées connue pour son abbatiale romaine du XIIème siècle. Perché au dessus de la Vallée des Gaves, Saint-Savin offre un panorama formidable. Ses rues sont pleines de charme et de vie entre fontaine, colombages et belles pierres.

L’hôtel-restaurant le Viscos, qui tient son nom d’un sommet qu’on aperçoit depuis le patio, est une véritable institution qui s’est transmise jusqu’à la septième génération, en place aujourd’hui. Ancien relais de poste successivement agrandit et rénové, c’est une belle entreprise familiale comme j’aime en trouver dans la campagne française. Deux frères reprennent les rênes, sous l’œil expérimenté de leurs parents.

Je n’ai pas mis bien longtemps à les trouver, car leur notoriété est déjà bien établie. C’est même le seul établissement à faire partie du réseau Châteaux & Hôtels Collection dans le département des Hautes Pyrénées.

Dans la salle du restaurant, l’ambiance est un peu guindée mais finalement à l’image d’une cuisine raffinée. En cette saison plus calme, le chef est venu en personne, à nous comme aux autres clients, nous présenter sa sélection de plats. J’ai été séduit par la diversité des saveurs et l’intensité des arômes. L’entrée nous a surpris de fraicheur par un ceviche de poissons crus accompagné d’une purée de potiron surmonté d’œufs de poissons volants.

Suivirent des ravioles de foie gras fumé sur un mousseux de châtaigne (on est dans le thème). Le sommet du dîner fut selon moi la cote de porc noir de Bigorre, cuite à la perfection, un véritable délice. Un milkshake à la violette s’est glissé en tant qu’entremet avant que cet essai gastronomique s’achève par un parfait à l’orange et au Grand Marnier, sur son sablé. Voici donc une table exceptionnelle bien tenu par son maître cuisinier.

Il est l’heure d’aller au lit. À l’étage 10 chambres et une suite sont parfaitement équipées et très confortables. Elles offrent toutes une décoration différente, d’esprit classique mais récent. Le point fort restera bien évidemment le lever du jour dans la vallée des Gaves suivi du petit déjeuner dans une salle baignée de soleil.

Hôtel-Restaurant Le Viscos
Chambre à partir de 110€
Supplément demi-pension : 45€/personne/jour
1 rue Lamarque, 65400 Saint-Savin
05 62 97 02 28 / contact@hotel-leviscos.com

4 réflexions sur “Fête de la Châtaigne à Argelès-Gazost

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